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老人抑鬱症

有研究發現,百分之三十的老人家患上抑鬱症而超過百分之五十的老人家受抑鬱症徴狀的困擾。抑鬱症在老人家偏高的原因是多方面的。身體的原因包括身體退化,腦部退化引至腦傳遞物質減低,慢性疾病增加例如糖尿,血壓高,心臟病,關節炎和痛疾的增加。心理社會原因包括,沒有固定的工作和收入,經濟貧困,失去配偶,居住問題,及與家人相處不融合。如老人家有抑鬱病的傾向的話,在這惡劣環境下特別容易觸發抑鬱病。
典型抑鬱症的病徵包括,在兩星期內持續和幾乎每天,都有抑鬱情緒,失去興趣和喜樂,沒有胃口,體重明顯下降或增加,失眠或嗜睡,心理及行動表現激動或遲滯。感到自己無價值,有過的或不合宜的罪惡感。自責。思考力,專注力和決斷力的減退。
但是老人的抑鬱症常常有另類的表徵,或稱隱性抑鬱。老人家特別是中國老人家,甚少㑹投訴心情不好,他們的抑鬱病徵是身體不適,例如頭痛,關節痛,心口不適。有些則表現出焦慮 驚慌的病徵。
老人自殺率偏高,所以要特別關注患抑鬱病的老人。作出正確診斷和治療以減少痛苦和防止自殺。
成因:同一般的抑鬱症相同。
基因遺傳。腦內控制情緒的部位失調。腦傳遞物質例如腎上腺,多巴胺,血青素,分泌失調。
治療方法。
心理治療,特別要注意老人家的失落情緒,例如失去的伴侶,朋友,工作,經濟能力,健康。
藥物方面
由於長期的研究已聚集了有效的治療方法。發研了新一代的抗抑鬱劑,增加血清素,多巴胺,腎上腺分泌,副作用比較傳統的藥物少得多,所以療效更好。
但由於老人家體質對藥物產生的副作用特別敏感,加上大多數都有服用其它藥物。所以用抗抑鬱藥都要謹慎,要用低份量,慢慢增加。和避免和其他藥物產生互動副作用。
如果藥治療有抗性的話可以採用腦電盪治療。但由於此治療方法需要住院接受全身麻醉所以不受病人接受。
腦磁力刺激治療,由於不需要全身麻醉,病人的接受度高。這種新的治療是美國食藥管理局認可為治療抗藥性抑鬱症的治療方法。
重結:老人抑鬱症影響眾多的老人家。處理不當,病人受痛苦之外嚴重的可導致自殺。而在診斷方面要注意隱性抑鬱。用藥則要漸進,從少量,和從慢着手。
對於不想用藥物的病人除了心理治療之外可以考慮腦磁力刺激治療。

李常友精神專科診所

香港中環皇后大道中33號

萬邦行1304室

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