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老人痴呆

老人痴呆症是從英文(Senile Dementia)翻譯過來,但由於人們對此名稱有負面的評價,所以有人建議另名。從一個擇名比賽中選了腦退化症為代替名字。但醫學界人仕覺得此名不科學化,除了包涵太廣闊之外,它沒有反映出病因和病徵的真實情況。醫學界認為用認知障礙症為此病名更適合。等再諮詢過醫生的意見後應該會取用此名。在此爭議的背後反映了一般人對精神障礙的看法,就是有歧視和標籤化的影子。要改變這些排斥性的錯誤思想的方法,就要增加多些關於精神障礙的資訊,讓市民多些認識它而減少誤解和歧視。 

認知障礙症可分為三類,最常見的是亞滋海默氏病症(Alzheimer's Disease) 佔患者百分之八十,其次為血管性(Vascular Dementia) 佔患病人數約百分二十。第三類比較罕見這包括了創傷性(Traumatic),傳染性(Infective), 路易體病(Lewy Body disease), 額顳葉痴呆症(Frontal Temporal), 皮克氏病(Pick's Disease), 亨廷頓病(Huntington Disease), 酗酒(Alcohol),炎症(Inflammatory), 梅毒(Syphilis)等等佔約百分之五。 

認知障礙症影響腦部各種功能。此病的特徵是會不斷哀退及惡化影響腦部各功能例如記性,思考,邏輯,解決困難能力,言語,方向感,觀感器官,情緒等等都受損。最典型的記性問題是在發病初期,學習新事物時困難重重。後期則連老遠的記憶都消失。言語的表達和理解都受影響,初期可能只是口齒不伶俐,但後期可嚴重至語無論次而至失語(Aphasia)。患者由於腦功能退化而嚴重影響日常生活。例如常常找不到鑰匙,銀包,抶掉錢財。煮食後忘記關掉爐灶,甚至引起火警。病人容易情緒波動,緊張,驚慌,發怒。嚴重的可能會有抑鬱,妄想和幻覺等問題。 

病的初期主要是處理各種嚴重的情緒行為問題,例如妄想,抑鬱,甚至暴力。後期則主要是日常生活的護理。由於患者在病的後期可能完全失去自我照顧的能力。所以患者、家人和護理者都面對極大的壓力。由於照顧困難重重對家人和護理者造成極大壓力,不少研究發現病人的家人會患上抑鬱症。 

如果發現患上此病應該及早醫治,尋求精神科的治療是適當的,因為精神科醫生在處理併發的行為問題和處方精神藥物都頗有研究。因為問題複雜有時更需要團隊形色的服務例如職業,物理治療師,社工,心理學家等等的協助來治理病人。 

由於人口的老化,患此病的人會愈來愈多,需要治理服務的病人將會劇增,造成對社會極大的經濟壓力。因此政府應該正視問題的嚴重性,及早策劃未雨籌謀,提供資源作科研和增加醫療服務的應用來減輕患病者及家人的困苦。

李常友精神專科診所

香港中環皇后大道中33號

萬邦行1304室

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